56

Sport

Venu assister à un match, un supporter se retrouve arbitre assistant de la rencontre

Steve Perry a quitté sa place en tribunes pour se retrouver au bord du terrain et drapeau à la main.

Lors d’un match de football, tout peut arriver. Et ce n’est pas Steve Perry qui dira le contraire. Ce supporter du club anglais de Millwall est venu assister à la rencontre opposant son équipe à celle de Bolton à l'occasion de la 18e journée de Championship. Jusqu’ici rien de surprenant, mais à quelques minutes du coup d’envoi, l’arbitre principal Tony Harrington, malade, est contraint de déclarer forfait. Il est alors remplacé, comme le protocole l’impose, par son quatrième arbitre Lee Swabey. Or pour assurer le bon déroulé du match, Lee doit lui-même être remplacé. Face à cette situation peu ordinaire, on fait alors appel à Steve Perry, un arbitre amateur venu en simple supporter ce jour-là. Si l’histoire est déjà assez insolite, elle ne s’arrête pas là.


En effet, au bout de 24 minutes de jeu, Lee Swabey, nouvel arbitre central, se blesse et doit à son tour laisser sa place. C’est alors son arbitre assistant qui reprend le sifflet, et Steve Perry se retrouve à remplacer ce dernier. L’Anglais sera donc passé de sa place en tribune au terrain, drapeau à la main et prêt à arbitrer le match. De quoi donner lieu à quelques scènes peu conventionnelles. Comme le rapporte l’entraîneur de Bolton, Steve Perry a notamment sauté en l’air et applaudi Jordan Archer, gardien de Millwall et auteur d’un double arrêt en première mi-temps. Même avec son costume improvisé d’arbitre assistant, Steve Perry n’a pas pu s’empêcher de rester avant tout un supporter comme un autre.


Crédit photo : Simonkr