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Une renarde polaire a parcouru 3 500 kilomètres en un temps record

Encore plus fort que certains marathoniens de l’extrême, le petit animal a été si rapide qu'il en a déstabilisé les scientifiques.

C'est un record digne des plus grands athlètes. Et pourtant, cette course de l’extrême n’a pas été réalisée par un être humain mais par un animal, plus exactement une renarde polaire. Une équipe de scientifiques norvégiens a dévoilé une étude étonnante sur cet animal suivi par satellite grâce à un collier émetteur. Ils ont ainsi pu mesurer un déplacement record de la renarde partie de l'île de Spitzberg en Norvège le 26 mars 2018 pour atteindre l’île d'Ellesmere le 10 juin. La femelle a parcouru 3500 kilomètres en seulement 76 jours. Il s’agit tout simplement d'un des déplacements les plus longs mais surtout le plus rapide jamais enregistré pour cette espèce.


Pour accomplir un tel exploit, le petit animal a marché à un rythme moyen de 46,3 kilomètres par jour avec des pointes pouvant atteindre les 155 kilomètres en une seule journée. Un véritable record pour la renarde qui a été 1,4 fois plus rapide que le précédent taux maximal enregistré par les scientifiques.


La renarde polaire a été si rapide qu'elle en a même déstabilisé les chercheurs. Ces derniers ont ainsi révélé que face aux taux mesurés, ils ont initialement pensé que le collier de l'animal avait pu être enlevé et placé sur un bateau – avant de se rendre compte qu'un bateau ne pouvait pas aller aussi vite sur de la glace.


Pour rejoindre le Canada, la femelle est passée par le Groenland à travers les grandes étendues de glace qui composent ce territoire. Les scientifiques ont d'ailleurs profité de la publication de cette étude pour mettre à nouveau en garde sur les dangers de la fonte des glaces. La disparition de ces « ponts » naturels sur l’eau, permettant le déplacement de nombreuses espèces, risque de rendre impossible des trajets tels celui effectué par cette renarde ce qui va conduire à un isolement plus important de nombreux animaux.

Crédit Photo : iStock

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